Om alle inhoud te kunnen zien hebt u de actuele versie van Adobe Flash Player nodig.

Startpagina Rob van Veen Prikbord Prikbord 01 Prikbord 02 Prikbord 03 Prikbord 04 Prikbord 05 Prikbord 06 Boek belicht okt 11 Lezersforum Index Index A - F 01 Index A - F 02 Index G - K Index G - K 01 Index L - Q Index R - Z Index R - Z 01 Fictie Fictie 01 Fictie 02 Fictie 03 Fictie 04 Fictie 05 Fictie 06 Fictie 07 Fictie 08 Fictie 09 Fictie 10 Fictie 11 Fictie 12 Fictie 13 Fictie 14 Fictie 15 Fictie 16 Fictie 17 Fictie 18 Fictie 19 Fictie 20 Fictie 21 Fictie 22 Fictie 23 Fictie 24 Fictie 25 Fictie 26 Fictie 27 Fictie 28 Fictie 29 Fictie 30 Fictie 31 

Fictie 30

Kevin Brooks - Het Dodenpad (De Harmonie, 2007)De Engelse auteur Kevin Brooks schrijft gedichten, verhalen, romans en liedteksten zowel voor kinderen als voor volwassenen. Het Dodenpad (oorspronkelijke titel The road of the dead) is zijn vierde jeugdboek. Brooks heeft als jeugdboekenschrijver ook binnen onze landsgrenzen inmiddels een stevige reputatie opgebouwd. Met zijn schrijftalent vult hij op een geheel eigen wijze de leemte tussen enerzijds de jeugdliteratuur en anderzijds de romans voor volwassenen. Martyn Big, Lucas en Candy werden door critici lovend ontvangen. Een recensent van The Guardian schreef: ‘Een waarschuwing: aan Candy raak je verslaafd.’ Deze uitspraak gaat zeker ook op voor Het Dodenpad. Het is het verhaal over twee broers, Ruben en Cole Ford. Ze wonen in Londen waar hun vader een bedrijf leidt in auto-onderdelen. Er stroomt via hun vaders kant zigeunerbloed door hun vaten. De jongste van de twee, Ruben, bezit een bijzondere gave. Hij krijgt geregeld beelden door van wat anderen bezighoudt. Ze zijn het meest sterk bij zijn naaste familieleden. Als het verhaal begint, loopt het tegen middernacht. Ruben bevindt zich in een afgedankte Mercedes terwijl zijn broer elders met iemand iets regelt. Het is buitengewoon slecht weer. Op dat moment ontvangt hij beelden van zijn zus Rachel, die in het dorpje Lychcombe, vele honderden kilometers verderop haar oude schoolvriendin Abbie Gorman bezoekt. Het zijn bepaald geen prettige beelden. Ruben voelt de verlammende angst van zijn zus. Hij ziet hoe een dode man opdoemt uit het duister. Tot zijn ontzetting sleurt hij haar vervolgens mee in het duister. Als Ruben weer tot zichzelf komt, weet hij één ding zeker: Rachel leeft niet meer. Drie dagen later worden de broers en hun moeder (pa slijt zijn dagen wegens doodslag in de gevangenis) uitgenodigd op het politiebureau. Daar horen ze de rauwe feiten. Op de terugweg naar Londen is Rachel op een afgelegen plek in de heuvels, zo’n anderhalve kilometer van Lychcombe, gevonden. Verkracht, mishandeld en gewurgd. Haar lichaam wordt door de politie niet vrijgegeven. Er lopen nog allerlei onderzoeken en er vinden getuigenverhoren plaats. Van een begrafenis kan derhalve voorlopig geen sprake zijn. Cole en Ruben besluiten af te reizen naar de plaats van het misdrijf om daar zelf een onderzoek in te stellen. Aangekomen in Dartmoor vinden ze niet alleen de dreigende en donkere plek waar Rachel het leven liet, maar maken ze tevens kennis met de bewoners van het afgelegen en dunbevolkte dorp Lychcombe. De dorpelingen blijken hen buitengewoon vijandig gezind te zijn. Blijkbaar is hen er alles aan gelegen de ware toedracht rond de moord verborgen te houden. Alleen een groep zigeuners in een kampement aan de rand van het dorp toont zich behulpzaam. Eén van hen, de mooie en mysterieuze Jess Delaney, staat de broers terzijde bij de reconstructie van het misdrijf. Langzaam, maar zeker, vallen alle puzzelstukjes op hun plaats. Het blijkt dat door een toevallige samenloop van omstandigheden Rachel onbedoeld slachtoffer werd van een actie die een projectontwikkelaar had opgezet om de boerderij van Abbie Gorman en haar vriend Vince op te kopen. Voordat de werkelijkheid boven water komt, scheelt het weinig of Ruben en Cole laten zelf het leven.Het Dodenpad past helemaal bij Kevin Brooks. Het verteltempo ligt vrij hoog. Al in het eerste hoofdstuk grijpen de gebeurtenissen je naar de keel. Het verhaal laat je daarna geen moment meer los en de plot is werkelijk huiveringwekkend. De sfeer is grimmig. De hoofdpersonen proberen zich staande te houden in een vijandige wereld waarin de slechteriken door de auteur bijna op een karikaturale wijze worden neergezet.Onverwachte wendingen, zwarte humor en gevoelige observaties zijn Brooks’ handelsmerk geworden. Zijn boeken gaan steeds over de duistere kanten van het leven: dood, haat, geweld, drugs en prostitutie. In dat duister vormen de relaties van de hoofdpersonen een lichtpuntje, een rustpunt in een gevaarlijke wereld. De hoofdpersonen zijn vaak relatieve buitenstaanders met weinig vrienden. Ze worden meegesleept door de gebeurtenissen en moeten dingen doen waarop ze totaal niet voorbereid zijn.Het verhaal is vernoemd naar de Lych Way, het Dodenpad, waarover vroeger lijken naar de parochiekerk in Lydford werden vervoerd, tot in 1260 de bewoners van Dartmoor, die dichter bij Widdecombe woonden dan bij Lydford, toestemming kregen van de bisschop hun doden in Widdecombe te begraven.Het Dodenpad, vanuit het Engels vertaald door Wiebe Buddingh, is wat mij betreft van grote klasse. Echt een formidabele roman voor een ieder die een goede jeugdthriller op zijn juiste waarde weet in te schatten.

Fictie

Saskia van der Wiel - Het hart van Gijs(Gottmer, 1998)Op de achterkant van het boek geeft de slotzin kernachtig aan waar het in dit verhaal om draait: 'Dit boek gaat over lust en liefde en over ruzie met je beste vriend.'De lust en de liefde hebben betrekking op alle aandacht van Jim voor het vrouwelijk schoon in zijn omgeving. Gijs snapt daar aanvankelijk niets van. Maria stoot hij zelfs bot voor het hoofd als zij hem vraagt haar vriend te worden. Als Gijs uiteindelijk de liefde ziet, laat hij zich inpalmen door uitgerekend het verkeerde meisje. Eleonora zet hem behoorlijk voor schut.Ontroerend is de wijze waarop Gijs en Jim hun ruzie bijleggen. Jim en Maria helpen Gijs zelfs zijn ego te herstellen.Het hart van Gijs is prachtig geschreven. Het perspectief ligt geheel bij Gijs en de lezer leert zo ook al zijn gedachten kennen. De gedachten en gevoelens van Gijs zijn treffend weergegeven en voor menig puber herkenbaar.Met zijn klasgenoten brengt Gijs(bert) Alsma enkele dagen zeilend door op de West-Friese plassen. In het dorp Balk bezoeken ze het Dorpshuis. Daar merkt Gijs dat zijn vriendschap met Jim Schoonebeek gevaar loopt. Jim heeft alles mee. Hij ziet er goed uit en weet zich altijd en overal goed te presenteren. Het is met name Patrick die Jim voor zich opeist. Gijs heeft het niet zo op Patrick. De jongen gedraagt zich kinderachtig en maakt Gijs in het bijzijn van de anderen herhaaldelijk belachelijk.Weer terug in Amsterdam is het duidelijk dat de afstand tussen Jim en Gijs groeit. Patrick is niet bij Jim weg te slaan. Gijs laat merken dat hij het jammer vindt dat de dingen niet meer zijn zoals vroeger. Hij slaat bijvoorbeeld de uitnodiging af met Jim naar de kroeg te gaan.Dan begint de zomervakantie. Gijs en Jim hebben nauwelijk nog contact. Als Gijs Jim na een tijdje opzoekt, blijkt die nog steeds om te gaan met Patrick.Gijs brengt op zijn beurt veel tijd door met Maria. Ze kennen elkaar al heel lang. Op een middag, als ze roeien op de Vinkeveense Plassen, vraagt Maria aan Gijs of hij haar vriend wil zijn. Gijs houdt zich onnozel en zegt dat ze al vrienden zijn.Als Gijs een broek koopt, herkent hij in één van de pashokjes de stem van Jim. Zonder hem te begroeten, verlaat Gijs de winkel.Op de laatste vakantiedag spreken Jim en Gijs af. Sacha, de verkoopster in de kledingzaak, -voegt zich bij hen. Ze herkent Gijs en vraagt verbaasd waarom de vrienden elkaar niet spraken in de winkel. Jim reageert boos op Gijs.De eerste dag van het nieuwe schooljaar maakt Gijs kennis met een nieuw meisje in zijn klas: Eleonora Vlier. Hij is onmiddellijk tot over zijn oren verliefd. Hij verzamelt al zijn moed en overhandigt haar een zelf geschreven gedicht. Tijdens de les Frans ontvangt Gijs een briefje. Eleonora vraagt hem of hij vrijdag met haar uit wil. Pas als ze hem op het schoolplein voor gek zet, wordt het Gijs duidelijk dat Eleneora al die tijd een spelletje met hem speelde. Peter Foelie, een zittenblijver, trekt zich het lot van Gijs aan en zoekt hem thuis op.In de klas gonst het nog een tijdje door. Iedereen lijkt te genieten van de nederlaag die Eleonora Gijs bezorgd heeft. Patrick laat niet na 'Gijsberta' voortdurend belachelijk te maken. Jim distantieert zich van al het gekrakeel, maar hij kan zijn ogen niet van de verleidelijke Eleonora afhouden.Tijdens de les handvaardigheid gaat het mis. Maria neemt het voor Gijs op en vliegt de sarrende Eleonora aan. Met hulp van Jim trekt de lerares de vechtende meisjes uit elkaar.Na afloop van een sportdag brengt Gijs Maria naar huis. Hij gaat haar steeds aardiger vinden. Jim lijkt weer contact met Gijs te zoeken. Maar tijdens het judo slaan bij Gijs alle stoppen door. In blinde razernij haalt hij Jim genadeloos neer. Nog diezelfde avond zoekt Jim Gijs thuis op. De jongens hebben een felle woordenwisseling. Gijs zegt dat Jim slechts oog heeft voor de meiden. Jim vindt Gijs jaloers en stelt vast dat ze elkaar ontlopen. Uiteindelijk besluiten de jongens hun ruzie bij te leggen en samen gaan ze naar de haven. Daar hebben ze een goed gesprek. Jim onthult dat zijn escapades met ondermeer Bette, Sacha en Eleonora niet bepaald succesvol verliepen.De volgende dag op school is alles weer vanouds. Gijs weet met steun van Jim de gehaaide Eleonora de mond te snoeren.De jarige Floor vraagt Gijs en Maria mee naar een concert. Ze hoopt dat Gijs aan Jim wil vragen of hij ook mee wil. Jim voelt zich gevleid. Hij ziet Floor wel zitten.De avond van het concert tutten de jongens zich op. Het valt Gijs mee dat de ervaren Jim behoorlijk nerveus is.Tijdens het concert raakt het goed aan tussen Jim en Floor. Op het moment dat een vreemd meisje Gijs aanspreekt, begint zijn hart wild te bonken.

Michael Scott - Het Huis van het Kwaad(Sjaloom, 1995)Het Huis van het Kwaad is het eerste deel in de zogenaamde STYXX-horrorserie van Sjaloom. (Genoemd naar de rivier de Styx uit de Griekse mythologie.) Na het succes van de Pandora-crimi's (inmiddels zijn al 12 delen verschenen) met titels als Mes in de rug (Engqvist), Haarscheurtjes (Taylor), IJzige poppen (Hoogstraaten) en Moordzaak (Engelen) zoekt deze uitgever in Amsterdam het thans in het griezelgenre. Dat lijkt een goed initiatief. Griezelen is immers in, getuige het succes van de Griezelclub. Met auteurs als Tais Teng, Jacques Weijters, Ton van Reen en Bies van Ede en - niet in de laatste plaats - Paul van Loon doet Uitgeverij Elzenga goede zaken. In een rap tempo verschijnt van genoemde auteurs het ene griezelboek na het andere. En de lezers vinden het prachtig. Nog maar kort geleden (juni '97) bekroonde de Nederlandse Kinderjury, De Griezelbus 3 tot het mooiste kinderboek van 1996 (leeftijdscategorie 10-12 jaar).Terwijl de naam van Paul van Loon zo langzamerhand een begrip is geworden bij griezelliefhebbers, is die van Michael Scott nog tamelijk onbekend. Misschien dat daar met Het Huis van het Kwaad (van dezelfde auteur verscheen ook OktoberMaan, Sjaloom '96) verandering in komt. Want het moet gezegd worden: dit boek is in zijn soort beslist de moeite waard. De Ierse schrijver weet al direct op de eerste bladzijde te boeien. De gebeurtenissen volgen elkaar vervolgens in een hoog tempo op, hetgeen de spanning verhoogt. Nergens raakt de vaart uit het verhaal en als lezer zit je voortdurend op het puntje van je stoel. Slechts het eind stelt enigszins teleur, maar daarover later meer.In het eerste hoofdstuk maken we kennis met Claire Holland en Patrick Elliot. Zij bezoeken met hun klas en lerares geschiedenis Newgrange (Ierland), het oudste bouwwerk op aarde. Newgrange bestaat uit een cirkel van rechtop staande stenen rondom een enorme heuvel. Onder die heuvel bevindt zich een grafkamer die alleen te bereiken is via een lange gang.Elk jaar schijnt de zon gedurende vier dagen bij het ochtendgloren door een opening in de heuvel. Het binnenste van de heuvel wordt zodoende verlicht.Terwijl de leerlingen zich voorbereiden op dit unieke verschijnsel maken Claire en Patrick zich ongemerkt los van de groep. Ze proppen hun jassen in de opening zodat het zonlicht wordt buitengesloten. De lezer begrijpt onmiddellijk dat deze daad rampzalige gebeurtenissen tot gevolg zal hebben.Als Patrick en Claire, gealarmeerd door een gil, poolshoogte nemen in de grafheuvel ruiken ze een vieze lucht. De lerares en hun klasgenoten liggen bewusteloos op de grond.Nadat Patrick hulp heeft gehaald in het dorp, worden de bewusteloze kinderen en de docente overgebracht naar het ziekenhuis. De politie ondervraagt Patrick en Claire. Men vermoedt dat het inhaleren van gas de scholieren noodlottig is geworden. De kinderen zwijgen over hun daad.'s Nachts hebben Patrick en zijn vriendin dezelfde droom: ze zijn opgesloten in een tunnel en vechten voor hun leven. De volgende dag ontdekt Claire bij school de gestalte die haar de vorige dag ook bij Newgrange bespiedde. Hij achtervolgt hen op weg naar huis.Als ze Tommy Butler bezoeken, wacht Claire en Patrick een onaangename verrassing. Tommy is spoorloos verdwenen. Ook alle andere scholieren en de lerares worden vermist. De politie staat voor een raadsel.Claire en Patrick besluiten zelf een onderzoek in te stellen. Ze breken in in de kamer van de directrice van school. Daar staat de pocket-bandrecorder, die juffrouw Lee bij zich droeg tijdens het bezoek aan Newgrange. Wellicht heeft de bandrecorder alles opgenomen wat er toen is gebeurd?Op de band horen ze vreemd gefluister. Plotseling barsten de ruiten en de kinderen zetten het op een lopen. Overal om hen heen springen de waterleidingen stuk en vallen er gaten in vloeren en ramen.Buiten het schoolgebouw worden ze opgewacht door de zwerver die hen al enige tijd achtervolgt. Hij stelt zich voor als Nathan Waker en vertelt het onwaarschijnlijke verhaal over Crom Cruach, het Grote Kwaad, die begraven ligt in Newgrange. Door te voorkomen dat het zonlicht in de grafkamer kon binnendringen, hebben de kinderen een eeuwenoude bezwering verbroken. Nu zal Crom Cruach zichzelf bevrijden. Daarvoor gebruikt hij de twaalf scholieren en de lerares. Hij wist door te dringen tot hun geest en zij zijn onderweg om hem uit te graven.Parick, Claire en Nathan Waker haasten zich naar Newgrange. Ze komen juist op tijd. Hun vrienden zijn al begonnen met graven. Ze weten iedereen naar buiten te brengen.Patrick en Claire blijven in de grafkamer achter om het gat te dichten, maar het is te laat. Crom Cruach komt naar boven en dreigt hen te verslinden. Op dat moment dringt er zonlicht door de lichtnis naar binnen en het lichaam van het monster verpulvert tot stof.Deze ontknoping vind ik minder geslaagd. Onmiddellijk dringt zich hier de vergelijking op met de klassieke vampierverhalen: ook een vampier is allergisch voor zonlicht. Geen originele vondst dus, de dood van het Grote Kwaad.Buiten de heuvel blaast Nathan Waker zijn laatste adem uit. Zijn taak zit erop. Voortaan zullen Claire en Patrick de wakers zijn van het menselijk ras. (,,Wat niet leeft, kan niet sterven.'') Met deze wending houdt Scott de deur open voor een eventueel vervolg, een nieuw avontuur met hoofdrollen voor Patrick en Claire als beschermers van de mensheid. Dit gegeven deed me overigens denken aan Horowitz, die in zijn verhalen Kernenergie voor de duivel (Facet '88), De nacht van de schorpioen (Facet '89) en De zilveren Citadel (Facet '89) koos voor eenzelfde invalshoek (een telepathisch begaafde tweeling die de mensheid moet behoeden tegen kwade machten).De auteur koos voor een alwetende verteller, die de lezer tevens inzicht geeft in de gedachten en gevoelens van het monster, het Grote Kwaad. Van deze manier van schrijven (zie bijvoorbeeld hoofdstuk 2) gaat een enorme dreiging uit. Op die plaatsen waar het monster denkt of spreekt, is gekozen voor een ander (cursief) lettertype.De titel slaat op Newgrange, de plaats waar diep onder de grond in de grafkamer het Grote Kwaad huist.Volgens de uitgever zou de nieuwe STYXX-serie garant staan voor bloedstollende verhalen en ijselijke gebeurtenissen. Dit eerste deel, Het Huis van het Kwaad, lijkt die belofte in ieder geval meer dan waar te maken.



Eenboekjeopen.nl

over jeugdliteratuur